Le syndrome du bébé secoué : tout ce que vous devez savoir

Le syndrome du bébé secoué peut avoir des conséquences très graves et permanentes. Il s'agit de la forme la plus mortelle et la plus destructrice de violence physique faites sur un bébé.

Que faut-il savoir sur ce syndrome ?

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Qu'est-ce que le syndrome du bébé secoué ?

Le syndrome du bébé secoué est très méconnu du grand public. En lisant ce contenu, vous le découvrirez un peu plus. Il se produit lorsqu'un adulte secoue violemment le torse, les épaules ou les membres d'un enfant, lorsque les nourrissons sont secoués, leur tête est balancée d'avant en arrière. 

En effet, la tête du nourrisson proportionnellement à celle d’un adulte est beaucoup plus lourde et les muscles du cou sont plus faibles. Le cerveau du nourrisson est mou et fragile. Le balancement peut être dangereux, car le cerveau peut gonfler et saigner. Les bébés secoués peuvent subir des lésions cérébrales, y compris des hémorragies dans le crâne et les yeux. 

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Ces blessures peuvent s'accompagner de contusions et de fractures du crâne, des côtes et des extrémités, des os longs. Elles sont toujours causées par des gestes très violents ou des mouvements de bascule, parfois répétés de nombreuses fois. 

Quelles sont les conséquences de ce syndrome ?

Dans les cas les plus graves, le syndrome du bébé secoué peut entraîner la mort de l'enfant. On estime qu'un bébé secoué sur cinq meurt et que deux sur trois de ceux qui survivent gardent des blessures permanentes. Certains bébés secoués restent handicapés ou paralysés.

Le syndrome du bébé secoué peut également avoir un impact important sur le développement futur de l'enfant. Les enfants secoués risquent de développer des difficultés d'apprentissage, des problèmes cognitifs, des problèmes de langage et de comportement, des problèmes d'alimentation et de sommeil, une mauvaise vision (cécité), une déficience auditive et l'épilepsie.

Qu'est-ce qui peut conduire à un comportement violent ?

Si l'enfant continue à pleurer, il sera généralement secoué. Des pleurs continuels peuvent engendrer toute une série d'émotions, notamment la frustration et l'impatience des parents. La personne peut se sentir en colère, mais ne pas reconnaître les symptômes. 

Dans certains cas, les parents peuvent ne pas être en mesure de contrôler leurs émotions et leur comportement. Cela peut entraîner un comportement violent, comme secouer l'enfant.

Comment peut-on l'éviter ?

Tout le monde est bouleversé par les pleurs d'un bébé, mais si vous savez que les pleurs font partie du développement normal du bébé, vous aurez moins tendance à le secouer. Il est possible de prévenir le syndrome du bébé secoué en comprenant mieux les pleurs des bébés et, surtout, en reconnaissant les émotions qui envahissent les bébés lorsqu'ils pleurent. 

Il est important de savoir que les bébés ne peuvent communiquer que par les pleurs. De la naissance à l'âge de trois mois, tous les bébés pleurent plus fort ; après trois ou quatre mois, les pleurs diminuent progressivement. Il est également important de comprendre que les pleurs ne sont pas toujours un signe de maladie.